Was sind Realfakes?

Realfakes / Catfish nennt man Personen, die sich im Internet eine perfektionierte andere Identität zulegen. Um glaubwürdig zu erscheinen, arbeiten diese Fakes sehr aufwändig. Um ihre eigene „Echtheit“ zu untermauern, erstellen viele von ihnen z.B. ganze Netzwerke von Fake-Accounts. Diese reichen von fiktiven Familienangehörigen und Freunden bis hin zu angeblichen Arbeitskollegen oder ehemaligen Mitschülern.
Mehr über Fake-Accounts hier

Realfakes erschleichen sich unter Vorspiegelung falscher Tatsachen das Vertrauen von Menschen und kommunizieren in vermeintlich vertrautem Rahmen mit ihnen. Sie gelangen so an private Informationen, bauen langsam enge emotionale Bindungen auf und wecken Gefühle. Sie manipulieren bewusst oder unbewusst ihr Gegenüber und geben dabei stets vor, es im Real Life treffen zu wollen und eine Beziehung oder tiefe Freundschaft nicht nur im Internet, sondern auch im realen Leben anzustreben.

Realfakes möchten Gefühle, kein Geld ! Es geht ihnen nicht um die eigene finanzielle Bereicherung. Im Gegenteil, manche senden sogar Geschenke oder kleinere Geldsummen an ihre Opfer. Wenn ein Fake um Geld bittet, handelt es sich NICHT um einen Realfake, sondern mit großer Sicherheit um einen Romance Scammer.
Weiterführende Informationen über Scammer hier.

Anmerkung: In Amerika werden Realfakes, nach dem gleichnamigen Dokumentarfilm von Nev Schulman und seiner MTV-SerieCatfish genannt. Nev wurde selbst Opfer eines Fakes und die Bezeichnung Catfish geht auf eine Filmszene zurück, in der jemand (sehr vereinfacht, da ich nicht spoilern möchte) folgende Geschichte erzählt: Früher verschiffte man lebende Kabeljaue von Asien nach Nordamerika. Da sie sich in ihren Tanks kaum bewegten, wurde ihr Fleisch während der Überfahrt weich und matschig. Die Fischfänger begannen, Welse (im Englischen „Catfish“) mit in die Behälter zu tun, da diese die Kabeljaue in Bewegung hielten, was wiederum ihre Qualität verbesserte. Der Erzähler findet, dass es im Leben eines jeden Menschen Leute gibt, die wie diese Welse sind, die ihr Gegenüber „zum Nachdenken anregen und es auf Trab halten“. In der Person, die hinter Nevs Fake steckt, sieht er einen solchen Menschen.

Ich persönlich finde diese Ableitung unpassend positiv besetzt und verharmlosend, darum habe ich den Begriff nicht übernommen.

Nickelodeon zeigt die Catfish-Staffeln in deutscher Übersetzung. Online kann man sich die Staffeln hier anschauen. Obwohl die Serie ohne Zweifel sehr unterhaltsam ist, geriet sie in die Kritik, als herauskam, dass sich in den meisten Fällen die Fakes selbst bei der Produktionsfirma melden, in den Episoden aber der Eindruck erweckt wird, das Opfer hätte den ersten Schritt gemacht. Ein interessanter Artikel darüber hier.

Auch die gezeigten Recherche-Erfolge sind nicht sehr realistisch: Häufig verwenden die Fakes z.B. in der Serie ihre realen Telefonnummern oder Adressen, die sich dann mühelos bis zur echten Person zurückverfolgen lassen. Die Bildersuche liefert natürlich fast immer Ergebnisse und kontaktierte Facebook-Freunde des Fakes rufen innerhalb von Minuten zurück und klären den Fall auf. Im „echten Leben“ funktioniert das leider nie so einfach …